EPA multa a The Battery Recycling Co. por contaminación con plomo en Arecibo

EPA alcanza acuerdo con Battery Recycling Company, Inc. de Arecibo, Puerto Rico para reducir la contaminacion de plomo

Contacto: Elías Rodriguez, 212-637-3664, rodriguez.elias@epa.gov; Brenda Reyes, 787-977-5869, reyes.brenda@epa.gov
(Nueva York, NY – 23 de febrero de 2012) La Agencia de Proteccion Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en ingles) alcanzo un acuerdo con Battery Recycling Company, Inc. en Arecibo, Puerto Rico que requiere que la empresa cumpla con varias acciones para reducir la contaminacion de plomo procedente de la facilidad en Arecibo, Puerto Rico. Como parte de una investigacion en curso de la facilidad, la EPA identifico violaciones de las normas federales que rigen el manejo de materiales peligrosos. El acuerdo anunciado hoy exige a la empresa a tomar medidas inmediatas para hacer frente a las violaciones ambientales y evitar las emisiones de plomo y otros contaminantes del sitio. La compania invertira mas de $3 millones en mejoras de la facilidad y llevara a cabo tres proyectos ambientales en beneficio de la comunidad. La empresa Battery Recycling Company, Inc. se ha comprometido, en este momento, a pagar una multa de $112,500 dolares para las presuntas violaciones de la ley de residuos peligrosos. La EPA esta trabajando en cooperacion con la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico en hacer mejoras en la facilidad que beneficiaran a la comunidad de Arecibo.
El plomo es un metal toxico que puede tener serias consecuencias a largo plazo de la salud para adultos y ninos. Incluso en niveles bajos, el plomo puede causar deficiencias del intelecto (I.Q., por sus siglas en ingles), problemas de aprendizaje, perdida de audicion, reduccion en la capacidad de poder prestar atencion, hiperactividad y otros problemas de comportamiento en los ninos.
“El plomo es una sustancia toxica peligrosa que puede afectar la capacidad del nino para aprender. Tenemos que hacer todo lo posible para proteger a los ninos de Arecibo de la exposicion al plomo. Este acuerdo, alcanzado por la EPA y Battery Recycling Company, Inc. de Arecibo hace precisamente eso. Tambien ayudara a proteger la salud de los trabajadores de la facilidad y todas las personas que viven cerca de la facilidad,” dijo Judith A. Enck, el Administrador Regional de la EPA.
En sus inspecciones la EPA identifico violaciones significativas de las regulaciones federales de aire, agua y residuos peligrosos. Las violaciones de aire y el agua fueron tratadas en ordenes anteriores emitidos a la empresa de parte de la EPA. El acuerdo anunciado hoy se enfoca de las violaciones de residuos peligrosos en la Ley de Conservacion y Recuperacion de Recursos.
Battery Recycling Company, Inc. es una fundicion de plomo que recicla baterias usadas de vehiculos de motor y produce aproximadamente 60 toneladas de plomo por día. A lo largo de 2010 y 2011, la EPA llevo a cabo una serie de inspecciones de la facilidad para determinar su cumplimiento con las leyes y regulaciones federales. Se encontro que la facilidad genera polvo contaminado con plomo durante la actividad de procesar la bateria, la actividad de fundicion y refinacion, y el almacenamiento y la manipulacion de los residuos. Los trabajadores tambien han llevado el polvo de plomo en sus ropas y su equipo en sus autos y casas, dejando a sus familias y otras personas en situacion de riesgo.
Segun el acuerdo anunciado hoy, Battery Recycling Company, Inc. ha de envolver por completo las areas de procesamiento para el reciclaje de plomo y emitira todas las emisiones a traves de sistemas de recoleccion de polvo. La compania tambien ha de terminar de construir un sistema nuevo de recoleccion de polvo para capturar el polvo de plomo en el área de trabajo. Los camiones y automoviles que salen de la facilidad seran lavados e inspeccionados para reducir la propagacion de polvo de plomo. Las carreteras de la facilidad seran pavimentadas, y aceras se limpiaran, en muchos casos, por lo menos dos veces al dia.
Battery Recycling Company, Inc. tambien ha acordado financiar los siguientes proyectos locales:
• Compra de un vehiculo barredora/aspiradora para limpiar las carreteras de la facilidad de polvo de plomo u otros contaminantes. Ademas, mejorara la coleccion de polvo y tierra y la coleccion adecuada de los residuos. El proyecto se estima que costara un mínimo de $180,000.
• Compra de equipo especial para comprimir el polvo de recipientes de almacenamiento de recoleccion en pelotas para facilitar su manejo. El proyecto se estima que costara un mínimo de $150,000.
• Proporcionar asistencia a las escuelas secundarias locales en Puerto Rico para mejorar la educacion ambiental que envuelve la seguridad y eliminacion de productos quimicos antiguos. El proyecto se estima que costara un minimo de $150,000.
La orden anunciado hoy es el mas reciente en una serie de acciones que la EPA ha adoptado para proteger a la salud publica y el medio ambiente en Arecibo. En virtud de los acuerdos previos con la EPA, Battery Recycling Company, Inc. ha mejorado las areas existentes en las cuales los empleados se cambian, se instalo una estacion de descontaminacion en el area de procesamiento para los vehiculos que entran y salen de las areas de la facilidad, y proveyo entrenamiento para los empleados para asegurar que los compartimentos de cambio de ropas “limpio” y “sucio” y areas para el cambio de ropas se mantengan separadas y utilizadas de manera que minimiza la contaminacion entre las zonas.
Battery Recycling Company, Inc. tambien esta obligado a seguir un manual con procedimientos con estandares para el monitoreo continuo del cumplimiento de las ordenes anteriores.
Para aprender mas sobre los esfuerzos de la EPA para reducir los riegos del plomo, visite: http://www.epa.gov/espanol/saludhispana/plomo.htm.
Siga a la EPA Region 2 en Twitter: http://www.twitter.com/useparegion2 y en Facebook: http://www.facebook.com/eparegion2.
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Acerca de prohibidoincinerar

Este sitio web contiene toda la información relacionada a la incineración en Puerto Rico. El objetivo es informar al público para oponerse a la contaminación que conlleva la incineración de residuos.
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