Overpaying for Detroit incinerator’s big mistake by Syed Hussain

Detroit is famous for its crime rate, Motown music and is also known as the auto capital of the world. Few people know that it is home to one of the world’s largest incinerators. For more than 20 years, Detroit’s incinerator burns more than 800,000 tons of trash every year! Much of the local community, including workers and management feel that this facility is not cost effective, and is simply a lazy alternative to landfills. Parents feel that it is responsible for the incessant rise in asthma cases. Clearly, locals do not feel the incinerator is best for the long-term progression of Detroit.

A social impact identified above, shutting down the incinerator would create more jobs for the people of Detroit: “four times as many jobs as the incinerator employs.” However, Detroit Renewable Power, which is a subsidiary of Detroit Renewable Energy, LLC processes up to 3,300 tons of waste per day, generating 68 megawatts of electricity. They believe that this is both an “economic and environmental win”; in their 2012 second quarter report, it states that every one ton of public waste burned equals 500 pounds of recyclable metal, one barrel of oil avoided, 500 pounds of domestic coal displaced and one ton of greenhouse gas emissions removed. These types of statistics make the city of Detroit basically discourage recycling! To receive these types of results, the incinerator needs to reach a quota of trash, and actually has to request trash from surrounding towns to meet this quota instead of simply recycling and neglecting the incinerator. 

What Detroit Renewable Energy, LLC is not considering is that the incinerator is the nastiest polluter in Michigan because it emits sulfur dioxide, carbon monoxide, and lead into the atmosphere (see Figure 1) – all pollutants which can be noxious to human health and in the long term cost the local government and residents high healthcare expenses which could be avoided. The incinerator is especially detrimental to children’s health. The East Michigan Environmental Council, report that Detroit’s asthma hospitalization rates for children living around the incinerator to be 3 times the national average. Both nitrogen oxides and sulfur dioxide augment respiratory diseases and contribute to acid rain.

Continue reading: https://sites.google.com/a/cornell.edu/the-detroit-incinerator/to-dos

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Detroit Incinerator is one of the worst polluters in Wayne County for criteria pollutants.

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History:
In 1986 the city of Detroit constructed the world’s largest municipal incinerator. It was lauded by the city’s government and citizens as it was expected to bring economic prosperity to Detroit. It was thought that industries would be attracted to the city because at the time incineration was viewed as the safest, most cost-effective waste disposal method. Although many Detroit residents were in support of the incinerator, there were some citizens and environmental groups that were not. This group was known as the Evergreen Alliance. They felt that the incinerator was a major environmental and health risk, and actively protested against its construction. Their campaign however was unsuccessful.

Environmental & Health Impact:
The concerns of the Evergreen Alliance about the Detroit incinerator unfortunately rang true. The incinerator is one of the worst polluters in Wayne County for criteria pollutants. It emits nitrogen oxides, sulfur dioxide, carbon monoxide, and lead into the atmosphere – pollutants toxic to human health. Nitrogen oxides and sulfur dioxide both contribute to the formation of ozone which is harmful to respiratory health. In addition the toxins emitted by the incinerator are particularly harmful to children’s health. Particulate matter emissions contribute to Detroit’s high asthma hospitalization and death.

Economics:
The Detroit incinerator has also proven to be a money pit for the city of Detroit. The expected economic benefits of the incinerator were never realized. The incinerator was sold in 1991 to private investors to pay off city debt, and although the city no longer owned the incinerator citizens were forced to continue paying bonds owed on it. In total Detroit’s residents have paid over $1.2 billion in debt because of the incinerator. With residents paying through the years paying upwards of $150/ton to burn their trash (in comparison to average rates of $30-40/ton).

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Incinerator-sidewalk-imageSince the incinerator’s opening in the late 1980’s it has caused nothing but environmental, health, and economic strife in the city of Detroit. In 2010 the incinerator was bought and renamed Detroit Renewable Energy in an effort to “green wash” the facility although it remains a toxic, polluting facility. Zero Waste Detroit (ZWD), a coalition of organizations advocating for the City of Detroit to move toward a waste recovery system and away from incineration, work hard to hold Detroit Renewable Power accountable for their actions. When residents in the neighborhood began to complain of odors coming from the incinerator shortly after re-opening, ZWD engaged the community to report this information to the Michigan Department of Environmental Quality (MDEQ). As a result, Detroit Renewable Power has received twelve notices of odor violation and was tasked with making repairs to their facility to eliminate the extreme odor.

SOURCE: http://zerowastedetroit.org/our-work/detroit-incinerator

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CHANGE.ORG: Stop Christopher Columbus Landing Resort and Designate a Natural Reserve.

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Sign this petition to STOP CONSTRUCTION of the Christopher Columbus Landing Resort until PUBLIC HEARINGS ARE FULLY RENEWED through an ADMINISTRATIVE ORDER from THE GOVERNOR OF PUERTO RICO to P.R’s PLANNING BOARD and CARIBBEAN MANAGEMENT GROUP, INC.:

https://www.change.org/p/governor-of-puerto-rico-stop-christopher-columbus-landing-resort-and-designate-a-natural-reserve?recruiter=19332811&utm_source=share_petition&utm_medium=copylink

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Los ambientalistas rechazan la reforma de permisos VIA @ElNuevoDia

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Organizaciones comunitarias y ambientalistas de Puerto Rico rechazaron hoy el proyecto de Reforma de Permisos del gobierno, porque presuntamente debilitarían las protecciones en áreas naturales y comunales de la Isla.

En un comunicado de prensa, varios ambientalistas, entre ellos, el profesor Pedro Saadé, denunciaron los Proyectos del Senado 310 y de la Cámara 752, porque “abandonan o debilitan protecciones en otras áreas naturales y comunales”.

Los organismos manifiestan además su rechazo porque los proyectos le adjudican los poderes al director ejecutivo de la Oficina de Gerencia de Permisos (OGPe).

“Este proyecto pone en peligro la salud y los recursos naturales de nuestro país, puesto que irresponsablemente estipula unos términos arbitrarios para las evaluaciones ambientales, y autoriza a OGPe a aprobar los proyectos una vez expire dicho término, aunque no se hayan terminado las evaluaciones”, dijo Saadé.

“Aceptamos que los permisos de usos son necesarios para cambios o reformas para estructuras en zonas urbanas y para acelerar negocios en ellas, sin afectar la paz vecinal, pero ambos proyectos van mucho más allá de lo necesario al abandonar o debilitar protecciones en otras áreas naturales y comunales”, continuó.

Ruth Santiago, del Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico, rechazó los proyectos legislativos porque perpetúan la aprobación de permisos “fast track” “deficientes que tantos desastres han provocado en nuestra isla, como otorgar permisos y permitir la construcción de urbanizaciones en zonas inundables”.

Y de acuerdo con Myrna Conty, de la Coalición Anti Incineración, las medidas establecerían multas administrativas de entre $50,000 y $100,000 por cada infracción a personas que infrinjan las condiciones de permisos otorgados, y/o límite, obstruya, paralice o invada una actividad de construcción o uso autorizado.

“De esa manera, cuando se limita la información y cuando se presume que toda impugnación que hagamos es frívola, la alternativa que nos queda ante esta amenaza, es tirarnos a la calle para protestar en defensa de nuestras comunidades, de nuestros recursos naturales y de nuestro derecho a la manifestación pública”, afirmó.

 

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Comunidades y defensores del ambiente rechazan proyecto de “reforma” de permisos – @NotiCel


Organizaciones comunitarias y defensoras del ambiente rechazaron el lunes, el proyecto de “reforma” de permisos que se considera en la Legislatura (los Proyectos del Senado 310 y la Cámara 752, que son virtualmente idénticos) y denunciaron la concentración de poderes que el proyecto adjudica al Director Ejecutivo de la Oficina de Gerencia de Permisos (OGP).

“Este proyecto pone en peligro la salud y los recursos naturales de nuestro País, puesto que irresponsablemente estipula unos términos arbitrarios para las evaluaciones ambientales, y autoriza a OGP a aprobar los proyectos una vez expire dicho término, aunque no se hayan terminado las evaluaciones,” expresó Pedro Saadé, reconocido profesor de Leyes en declaraciones escritas.

“Aceptamos que son necesarios cambios o reformas que faciliten permisos de usos para estructuras en zonas urbanas y para acelerar negocios en ellas, sin afectar la paz vecinal, pero el PS310/PC752 va mucho más allá de lo necesario al abandonar o debilitar protecciones en otras áreas naturales y comunales”, continuó.

“Con la crónica escasez de personal y con la crisis económica y el próximo recorte de fondos que se anticipa, difícilmente las agencias podrán cumplir dichos plazos. Es irresponsable proponer que la OGP pueda aprobar un proyecto sin la recomendación de la Junta de Calidad Ambiental, el Departamento de Recursos Naturales y el Instituto de Cultura Puertorriqueña”, añadió la licenciada Ruth Santiago, del Colegio de Abogados y Abogadas. “Esto equivale a perpetuar la aprobación de permisos “fast track” deficientes que tantos desastres han provocado en nuestra isla, como otorgar permisos y permitir la construcción de urbanizaciones en zonas inundables”, finalizó.

“Es contrario a los principios de planificación transferirle a la OGP la aprobación de las Consultas de Ubicación,” expresó Tato Rivera Santana. “Esta facultad debe ejercerla la Junta de Planificación que es la agencia con el peritaje y la capacidad para planificar el País”.

“Además, se amenaza clara y abiertamente los derechos de participación de la ciudadanía y los procesos de acceso a la información, además del derecho a objetar e impugnar un proyecto”, trajo a colación Myrna Conty, de la Coalición Anti Incineración. “Entre otras limitaciones, se establece que solo se puede cuestionar una Evaluación Ambiental (EA) o una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) luego que la OGP le haya emitido los permisos correspondientes. Es decir, que podemos protestar el permiso y las consecuencias del mismo, luego de su aprobación”, expresó.

Continuó Conty: “Otra limitación consiste en aumentar de 15 a 60 los días que tiene la OGP para determinar qué hacer ante una querella de la ciudadanía. Así también, mientras anteriormente la ciudadanía tenía acceso a la información contenida en el sistema digitalizado sobre los proyectos, ahora solo tiene acceso a la información no confidencial, sin que se explique lo que significa dicho término”.

“Increíblemente, el proyecto también establece multas administrativas de 50,000 hasta 100,000 dólares por cada infracción a personas que infrinjan las condiciones de permisos otorgados, y/o limite, obstruya, paralice o invada una actividad de construcción o uso autorizado. Es interesante que a los proyectistas millonarios que sometan información fraudulenta en sus propuestas no se propone aplicar multas similares” expresó alarmada. 

“Pero si esto no fuera poco, si una persona o comunidad organizada cuestiona los permisos judicialmente y pierde el caso, mandatan al tribunal a imponer honorarios de abogados contra la parte cuya petición sea determinada frívola o carente de méritos. Esos honorarios equivaldrían a la suma que los abogados de la otra parte aleguen que cobraron. Extrañamente tampoco se contempla similares mandatos judiciales a los proyectistas que pierdan los casos” terminó Conty.

“De esa manera, cuando se limita la información y cuando se presume que toda impugnación que hagamos es frívola, la alternativa que nos queda ante esta amenaza, es tirarnos a la calle para protestar en defensa de nuestras comunidades, de nuestros recursos naturales y de nuestro derecho a la manifestación pública”, culminó.  
AQUÍ PUEDEN LEER LA NOTICIA:

http://www.noticel.com/noticia/200594/comunidades-y-defensores-del-ambiente-rechazan-proyecto-de-reforma-de-permisos.html

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El doctor en Química Osvaldo Rosario recalca que el principal emisor de isótopos radiactivos al ambiente “es la quema de carbón”.

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MANIFESTACIÓN PARA RECHAZAR LA “REFORMA” DE PERMISOS. LUNES 27 @elpuentepalante

La Coalición de Organizaciones Anti Incineración, Toabajeños en Defensa del Ambiente y El Puente: Enlace Latino de Acción Climática (ELAC) convocan a la ciudadanía a:

Plazoleta Norte del Capitolio

Lunes 27 de febrero

10:30 AM

para demostrar su repudio a la legislación de “reforma” de permisos que pretende limitar la participación ciudadana y penalizar a los/as ciudadanos/as que cuestionen propuestas que puedan afectar nuestra salud y ambiente.

Hacemos un llamado a todas las organizaciones  y ciudadanía a coauspiciar y a unirse a este llamado y participar en esta manifestación.

 Contacto:

Myrna Conty 787 360-6358

Juan Camacho 787 410-0574

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